Mengapa Zebra Punya Garis-garis Hitam Putih di Tubuh? Ini Penjelasan Sains

Kompas.com - 08/08/2020, 18:05 WIB
Ilustrasi zebra Anup ShahIlustrasi zebra

Selain itu pengukuran termografi zebra, impala, kerbau, dan jerapah di alam liar menunjukkan bahwa zebra tidak lebih dingin dibanding yang lainnya.

Gagasan terakhir mengenai garis-garis zebra terdengar tidak masuk akal pada mulanya, yaitu garis-garis zebra dapat mencegah gigitan serangga untuk mendapatkan makanan darah, nyatanya memiliki banyak dukungan.

Eksperimen awal pada 1980-an melaporkan bahwa lalat tsetse dan pikat (lalat besar) menghindari mendarat di permukaan bergaris dan telah dikonfirmasi baru-baru ini.

Yang paling meyakinkan, bagaimana pun, adalah data dari seluruh jangkauan geografis dari tujuh spesies kuda yang hidup. Beberapa spesies ini bergaris-garis (zebra), ada yang tidak (keledai Asiatik) dan ada yang hanya bergaris-garis sebagian (keledai liar Afrika).

Di seluruh spesies dan subspesies mereka, intensitas garis-garis dimiliki sejajar jumlah lalat yang menghindar di Afrika dan Asia. Artinya, kuda liar berasal dari daerah-daerah di mana gangguan dari pikat berkepanjangan sepanjang tahun adalah yang paling mungkin memiliki pola garis-garis yang ditandai.

Reprinted by permission from Springer Nature: Caro, T. et al. The function of zebra stripes. Nat. Commun. 5:3535 doi: 10.1038/ncomms4535 (2014)., Author provided (No reuse) Peta A di kiri menunjukkan kuda lokal dihilangkan atau memiliki warna polos. Peta B di kanan menunjukkan dalam warna biru distribusi lalat tsetse (Glossina) dan daerah dengan tujuh bulan berurutan akt

Kami berpikir bahwa alasan kuda di Afrika perlu memiliki garis-garis adalah karena lalat pengigit di Afrika membawa penyakit seperti trypanosomiasis, penyakit flu kuda yang dapat berakibat fatal.

Dan zebra sangat rentan untuk terkena dampak dari gigitan lalat karena mantel pendek mereka miliki. Memiliki pola bulu yang membantu menghindari lalat dan penyakit mematikan yang mereka bawa akan menjadi keuntungan yang kuat, yang berarti garis-garis zebra akan diturunkan ke generasi mendatang.

Menguji gagasan bahwa garis-garis zebra tidak cocok bagi lalat

Tetapi bagaimana garis-garis benar-benar memberikan pengaruhnya pada lalat yang menggigit? Kami memulai untuk memeriksa ini di sebuah livery di Somerset, Inggris, di mana kawanan pikat berkumpul di musim panas.

Kami cukup beruntung bisa bekerja dengan Terri Hill, pemilik sebuah kandang kuda. Kita bisa sangat dekat dengan kuda-kudanya dan zebra jinak di dataran, memungkinkan kita untuk benar-benar menonton lalat mendarat atau terbang melewati kuda. Kami juga merekam perilaku lalat di sekitar hewan, dan mengenakan mantel berwarna berbeda pada kuda.

Martin How, CC BY-ND Kuda dengan satu warna mendapatkan lebih banyak gangguan dari lalat dibandingkan zebra.

Penting untuk diingat bahwa lalat memiliki visi yang jauh lebih buruk daripada manusia. Kami menemukan bahwa zebra dan kuda menerima jumlah pendekatan yang sama dari lalat besar atau pikat yang mungkin tertarik dengan baunya - tetapi zebra mengalami pendaratan yang jauh lebih sedikit oleh pikat.

Di sekitar kuda, lalat terbang, berputar dan berputar sebelum mendarat lagi dan lagi. Sebaliknya, di sekitar zebra lalat entah terbang melewati mereka atau membuat pendaratan cepat dan terbang lagi.

Analisis frame demi frame dari video kami menunjukkan bahwa lalat perlahan-lahan melambat ketika mereka mendekati kuda coklat atau hitam sebelum melakukan pendaratan terkendali. Tapi mereka gagal melambat saat mendekati zebra. Sebaliknya mereka akan terbang lurus melewati atau benar-benar menabrak binatang dan bangkit.

Tim Caro, CC BY-ND Pelindung bergaris pada kuda berwarna polos telah mengurangi jumlah lalat yang datang ke bagian badan.

Halaman:


25th

Tulis komentar dengan menyertakan tagar #JernihBerkomentar dan #MelihatHarapan di kolom komentar artikel Kompas.com. Menangkan E-Voucher senilai Jutaan Rupiah dan 1 unit Smartphone.

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar
Close Ads X