Kompas.com - 19/07/2018, 12:09 WIB

KOMPAS.com - Sebagian besar mamalia sepertinya akan lebih memilih untuk menghindari makan makanan pedas. Capsaicin, zat kimia yang membuat cabai pedas memang bukanlah racun. Namun, mengonsumsinya tentu akan menyebabkan rasa pedas yang tidak semua mamalia bisa mengatasinya.

Akan tetapi, rupanya beda cerita dengan chinese tree shrew atau tupai indochina ini. Spesies ini diketahui sebagai satu-satunya mamalia selain manusia yang mampu memakan cabai.

Peneliti di China menemukan mutasi genetik yang menyebabkan reseptor pada tupai tidak sensitif terhadap capsaicin atau tidak terlalu merasa kepedasaan saat makan cabai.

Pengamatan Lapangan

Yalan Han, peneliti dari University of Chinese Academy of Science memang telah mengetahui jika tupai indochina merupakan keluarga primata dan suka makan tanaman pedas di habitat mereka di hutan hujan tropus China Tenggara.

Baca juga: Lewat Hibernasi Tupai, Ahli Belajar Awetkan Organ Donor Lebih Lama

Tapi mengapa mereka bisa mengatasi rasa pedas itu?

Untuk menjawab rasa penasaran, peneliti menangkap 5 tupai liar dan 6 tikus liar, serta mengambil sampel dari Piper boehmeriaefolium, tanaman lokal yang kaya akan kandungan capsaicinoid.

Capsaicin kemudian disintesis dan disuntikan pada kedua grup hewan tersebut. Tim peneliti mengukur repsons rasa sakit hewan dengan mengamati berapa kali mereka menjilat bekas suntikan tersebut.

Tidak mengejutkan, tikus menjilati bekas suntikan lebih banyak dibandingkan dengan tupai.  Analisis otak juga menemukan bahwa tupai tidak makerasakan pedas yang intens setelah makan makanan pedas

Ini, menurut peneliti, merupakan bentuk adaptasi genetik tupai.

Halaman:


Rekomendasi untuk anda
27th

Tulis komentarmu dengan tagar #JernihBerkomentar dan menangkan e-voucher untuk 90 pemenang!

Syarat & Ketentuan
Berkomentarlah secara bijaksana dan bertanggung jawab. Komentar sepenuhnya menjadi tanggung jawab komentator seperti diatur dalam UU ITE
Laporkan Komentar
Terima kasih. Kami sudah menerima laporan Anda. Kami akan menghapus komentar yang bertentangan dengan Panduan Komunitas dan UU ITE.
komentar
Close Ads
Verifikasi akun KG Media ID
Verifikasi akun KG Media ID

Periksa kembali dan lengkapi data dirimu.

Data dirimu akan digunakan untuk verifikasi akun ketika kamu membutuhkan bantuan atau ketika ditemukan aktivitas tidak biasa pada akunmu.

Lengkapi Profil
Lengkapi Profil

Segera lengkapi data dirimu untuk ikutan program #JernihBerkomentar.